miércoles, 30 de diciembre de 2009

La nieta del señor Linh. Philippe Claudel


En los últimos años, mi padre ha adquirido la costumbre de puntuar los libros que lee del 1 al 10. Así, en cada libro que se compra, estampa su firma y calificación en la primera página. No le juzgo porque yo hago lo mismo con las películas, pero me hace gracia que de repente le diera por hacerlo. El caso es que estaba en su casa buscando algún libro y vi que tenía tres novelas del autor francés Philippe Claudel. Como no sabía cuál elegir, miré la nota de cada uno y, sin dudarlo, me llevé "La nieta del señor Linh" que había sido calificada nada menos que con un 9.
Entiendo perfectamente que un hombre con tres nietos como mi padre sienta atracción por esta novela, pero al descubrir su genial y sorprendente desenlace, creo que ese "9" es por algo más que por la empatía que pueda despertar su protagonista.
"La nieta del señor Linh" es la historia de una anciano que huye de una tierra asolada por la guerra con su nieta en brazos y se embarca hacia otro país totalmente ajeno a él donde no entiende nada ni a nadie. Su única preocupación será cuidar y proteger a su nieta que, junto con él, son los únicos supervivientes de su familia. La aparición en escena del que será su único amigo, desencadena la entrañable aventura del señor Linh y su nieta.
El mayor logro de este libro es que en apenas 120 páginas, una historia muy sencilla, escrita con delicadeza, consigue conmover y enternecer a cualquiera. Una pequeña gran novela, os la recomiendo.

martes, 29 de diciembre de 2009

Yo quería ser Elliot

Yo quería ser Elliot: conocer a un amigo de otro planeta, que se le iuminara el dedo, que pudiera mover las cosas con la mente, que hiciera volar mi bici... Ver E.T. con cinco años en el desaparecido cine Oeste de Valencia, causó tal impacto en mí que se convirtió en una obsesión. Recuerdo como mi profesora de parvulario, Adela, me mandaba callar porque yo no hacía otra cosa que contar las maravillas de E.T. Más actualmente, esperé a que mi sobrino el mayor tuviera la edad adecuada para entenderla, pero para él sólo fue una película más... Él ya nació en la era digital, pero aprenderá a valorarla, de eso me encargo yo. Es seguramente la película que más veces he visto en mi vida, incluyendo tres veces en pantalla grande. La suelo ver cada año y me sigue conmoviendo. Como escribí hace unos meses al poner otro clip, fue la película que marcó mi infancia, como Cinema Paradiso marcó mi adolescencia. Nada fue ni será nunca comparable a E.T. No han hecho y no harán jamás una película así...porque yo nunca volveré a tener cinco años.
Aquí os dejo un estupendo vídeo con las mejores escenas y la inolvidable música de John Williams:
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lunes, 28 de diciembre de 2009

La guerra es una droga


"The hurt locker, En tierra hostil" de Kathryn Bigelow

Aunque faltan alrededor de un par de meses para su estreno en España, he tenido la oportunidad de ver el que será uno de los grandes estrenos del próximo año y que suena como una de las más firmes candidatas para el Oscar. "The hurt locker" , aquí llamada "En tierra hostil", cuenta las peripecias de unos soldados americanos en Bagdad encargados de la desactivación de explosivos. La película nos relata el efecto devastador del conflicto en los soldados, nos transmite con mucha veracidad la tensión y la angustia de levantarse cada mañana con la certeza de tener muchas posibilidades de no regresar. Del mismo modo, nos presenta a un protagonista a quien vemos como dicha tensión comienza, para desespero de sus compañeros, a convetirse en una auténtica adicción. Como si se tratara de una más de las bombas que pretenden desactivar, el desarrollo del personaje protagonista te mantiene en vilo durante toda la película. Desde las primeras secuencias, la directora implica al espectador y logra un producto muy satisfactorio, técnicamente impecable y con un buen trabajo de sus poco conocidos actores principales. Me sabe mal no haberla visto en pantalla grande y con el sonido adecuado, pero eso tiene arreglo.

CINE NAVIDEÑO


"Avatar" de James Cameron

Reconozco que James Cameron me cae mal desde que se puso a lanzar grititos como si estuviera en un estadio de fútbol al recibir el Oscar por Titanic. Me cae mal su pretensión de querer revolucionar el mundo del cine en cada película, pero reconozco que ofrece al público buen cine comercial. Si la revolución es visual, desde luego que Avatar es todo un recital de asombrosas imágenes, pero el cine es algo más y si quiere que la revolución sea completa haría bien en aliarse con un buen guionista que le aconsejara sobre algunos diálogos cutres o algún personaje excesivamente plano y caricaturesco. También es cierto que uno no va a ver Avatar buscando sesudos diálogos, uno va con la idea de pasar la tarde en un circo digital y disfrutar del poderío visual de la película. Además, admito que el argumento tiene su gracia y está bastante bien resuelto y, sobretodo, que a pesar de alguna recreación excesiva con las florituras digitales, sus 160 minutos no aburren en absoluto, lo que es de por sí todo un logro. Un gran espectáculo.

jueves, 24 de diciembre de 2009

"JUVENTUD AMERICANA" de Phil LaMarche


Mercedes, una compañera de trabajo, usa un término para aquellos libros que sirven para pasar el rato y evadirse pero que no calan hondo ni suponen un antes y un después en la literatura universal. El calificativo en cuestión es "piscinero", ella sabrá mejor por qué. El caso es que, por lo que creo entender del término, "Juventud americana" está más cerca de ser un libro piscinero que una obra cumbre. Es un libro entretenido, que podrá complacer a todo tipo de lectores y que trata un tema muy interesante. La juventud que da título a la novela es de clase social media baja, afectada por la actual recesión económica y con una rabia contenida que les hace buscar culpables de su situación en todo lo que sea diferente o venga de fuera. El miedo y la ignorancia les llevan a abrazar ideas neofascistas y a organizarse en grupos que aprovechan su estancia en el instituto para buscar adeptos. El otro gran tema de la novela es el uso, o mejor dicho, la fácil disponibilidad del uso de las armas en Estados Unidos y sus terribles consecuencias. El autor nos deja claro que pese a los numerosos ejemplos del daño causado por este aspecto, este sector de la sociedad no se quita la venda de los ojos y se aferra aún más a sus rifles. Hace bien el autor en profundizar lo justo y no caer en ser demasiado explicativo o panfletario. Con todos estos ingredientes, "Juventud americana" nos cuenta la historia de un chico implicado en un accidente mortal con el arma de su padre y todos los sucesos que el hecho va desencadenando en su pueblo. En definitiva, y ahora que aún estoy con la resaca de las evaluaciones, le pondremos un notable bajo.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

NOCHEBUENA.


De "El libro de los abrazos" de Eduardo Galeano:

"Fernando Silva dirige el hospital de niños, en Managua.
En vísperas de Navidad, se quedó trabajando hasta muy tarde. Ya estaban sonando los cohetes, y empezaban a iluminar el cielo los fuegos artificiales, cuando Fernando decidió marcharse. En su casa lo esperaban para festejar.
Hizo una última recorrida por las salas viendo si todo quedaba en orden, y en eso estaba cuando sintió que unos pasos lo seguían. Unos pasos de algodón: se volvió y descubrió que uno de los enfermitos le andaba atrás. En la penumbra lo reconoció. Era un niño que estaba solo. Fernando reconoció su cara ya marcada por la muerte, y esos ojos que pedían disculpas o quizás pedían permiso.
Fernando se acercó y el niño lo rozó con la mano:
-Decile a... -susurró el niño- Decile a alguien que yo estoy aquí"

domingo, 20 de diciembre de 2009

FESTIVELLA MORTAL VII




En el año 2002, un grupo de amigos nos reunimos en la vieja casa de Paco en Estivella para hacer una maratón de cine de terror durante un fin de semana. Lo que empezó como un plan para que Dani pudiera ver todas las pelis de miedo que en su día no vio, se ha convertido en una indispensable tradición anual. Nuestro particular festival debe su nombre a la ingeniosa unión de las palabras "festival" y "Estivella", añadiendo "mortal" por el género que tratamos. Con el tiempo, el público asistente ha ido aumentando en número y variedad. En 7 años, Festivella ha sido testigo de parejas que ya no lo son y amistades que se perdieron por el camino, además de consolidarse como un evento tan importante para nosotros como lo son los cumpleaños y demás celebraciones. En esta séptima edición, la casa de Estivella estaba de reformas, así que hemos trasladado nuestra maratón friki a la casa de Paco y Alfredo. Aunque reducido a una sola jornada, el festival no ha perdido ninguno de sus sellos de identidad: el cartel promocional, diseñado por el cada vez más profesional Alfredo, el proyector prestado de siempre y el cada año más surrealista discurso de inauguración a cargo de un servidor. La selección de películas de este año ha subido mucho el listón y el público ha quedado más satisfecho que nunca. Por orden de programación, estas fueron las producciones proyectadas:
"Suspense" (1961) de Jack Clayton: Un clásico del terror basado en "Otra vuelta de tuerca" con impactantes secuencias.
"Dead set" (2007) Una película para T.V. británica donde se mezclan Gran Hermano con una invasión zombie. Divertidísima.
"Déjame entrar" (2008) Un peliculón. Una terrorífica historia que esconde una conmovedora historia de amor adolescente.
"Paranormal activity" (2009) Una buena demostración de como con el mínimo presupuesto y una idea con cierta gracia se puede crear un película que te mantenga inquieto y, por qué no decirlo, acojonado durante hora y media.
El año que viene esperamos volver a la sede habitual, donde las fotos de familia antiguas, las máquinas de escribir que funcionan solas y otros ruidos de origen desconocido, contribuyen a crear un entorno adecuado...

lunes, 14 de diciembre de 2009

Cata de vinos en "La Falaguera"

Hoy, lunes por la mañana en la sala de profesores y poco antes del primer timbre, un compañero me ha indicado que desde la ventana se veía la parte más alta de la Sierra Calderona cubierta de nieve. La imagen me ha servido para terminar de despertarme y asociarlo repentinamente con el fin de semana que muy cerca de esas cumbres había pasado. En una casa literalmente perdida en medio de la sierra, me invitaron a asistir, junto a algunos amigos, a una cata de vinos nocturna en un entorno que invitaba a respirar hondo y relajarse.
Aunque me encanta el vino, reconozco que no sé nada de enología ni del "ritual" de la cata. Ha sido estupendo, no sólo probar los diferentes vinos sino familiarizarse y comprender términos como "estructura", "envinar", "nariz", "maridaje". Escuchar todo sobre las variedades de uva, el proceso de fermentación, las denominaciones de origen y todas las anécdotas históricas que conllevan, ha sido un placer añadido a la degustación en sí. Si además lo acompañamos con una cena al calor de la chimenea, una velada entre risas, charla y canciones guitarra en mano... no se le puede pedir más a un sábado.
En agradecimiento a los organizadores y participantes de este genial fin de semana, ahí va un regalito:
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sábado, 12 de diciembre de 2009

"El erizo" de Mona Achache


El año pasado mi cuñada Merche me prestó la novela "La elegancia del erizo" y entre unas cosas y otras se la devolví sin habérmela leído. Ahora que he visto la adaptación al cine me arrepiento de no haberlo hecho. Aunque la película está bien, me dio la impresión de que el libro profundizaría más en la personalidad tan singular de las dos protagonistas: una niña de clase alta, totalmente desubicada de su entorno, con una inteligencia brillante y un oscuro plan secreto, y la portera del edifico, una mujer que se refugia cara a los demás en el arquetipo de portera pero que esconde una libertad secreta entregada a los libros y a la cultura en general . La relación de estos dos peronajes se verá alentada con la llegada de un misterioso y nuevo vecino al edifico.
La película es interesante y bastante entretenida, además tiene su gran aliciente en el trabajo de sus protagonistas (en especial Josiane Balasko) y una premiada banda sonora de Gabriel Yared. Pero como es lógico, se intuye que en el libro se desarrollan más algunos aspectos que en la película quedan demasiado acelerados o resumidos. Hay un deseo de agradar y complacer a una amplia gama del público en esta peli por lo que algún momento puede resultar edulcorado, pero el conjunto es más que correcto y no defrauda.

jueves, 3 de diciembre de 2009

"CAÍN" de José Saramago


"Qué diablos de Dios es éste que, para enaltecer a Abel, desprecia a Caín"

Caín es condenado a vagar errante por el mundo tras cometer su famoso fraticidio. Durante su particular odisea en la que el tiempo y el espacio no siguen los dictados de la lógica, Caín es testigo de los principales acontecimientos y personajes del Antiguo Testamento (Abraham, Job, Moises, Noé...) Observando la actitud de Dios en sucesos como el exterminio de Sodoma, las pruebas a Abraham y a Job o el mismísimo diluvio universal, Caín se plantea seriamente si su crimen, claramente incitado por Dios, es comparable a la crueldad, rencor y desprecio por la vida humana del creador.
"Caín" es un libro muy entretenido, escrito con mucho sarcasmo y no menos ingenio. Si bien, el primer capítulo con Adán y Eva en el paraíso no promete mucho, e incluso resulta algo facilón en el humor, una vez aparece Caín en escena, la historia y la trama van mejorando poco a poco. Algunos pasajes son realmente graciosos, con una intencionada malicia que es la esencia de todo el libro. Me parecería ridículo que un creyente pudiera sentirse ofendido por este libro, muy cerrado ha de ser uno de mente para justificar el respeto por el Antiguo Testamento.
Saramago, fiel a su personal y no siempre cómodo estilo de redactar, ha firmado un libro muy recomendable, aunque no está a la altura de sus mejores obras como "Ensayo sobre la ceguera", por poner un ejemplo.

martes, 1 de diciembre de 2009

CELEBRACIÓN


Aunque ya hace más de una año que aprobé las oposiciones, no ha sido hasta hoy, 1 de Diciembre de 2009, mi reconocimiento oficial en el BOE como funcionario. Ya sé que parece una tontería pero al verme en la lista, todo tan ofical, tan serio, como que me han dado ganas de celebrar otra vez que casi 7 años de estudio ya habían terminado. Había pensado anunciarlo en el muro del Facebook, pero me ha parecido un poco ostentoso teniendo en cuenta los tiempos que corren. Así que lo mejor es utilizar mi blog, que lo lee muchísima menos gente y a los que estoy inmensamente agradecido por seguirme. He decidido compartir con vosotros la mejor canción que se ha hecho sobre un funcionario, en este caso, funcionaria. Puede que no tenga el nivel para considerarla en la sección de temazos, pero siempre me ha parecido una canción muy divertida. De pequeño me encantaba... "La funcionaria asesina" de Alaska y Dinarama.
Es una actuación de un especial de "La bola de Cristal"(uno de los mejores programas de la historia de la tele en España) que recuerdo perfectamente haber visto desde mi casa, un sábado por la mañana "pijamero" cuando tenía unos 11 años.