miércoles, 30 de diciembre de 2009

La nieta del señor Linh. Philippe Claudel


En los últimos años, mi padre ha adquirido la costumbre de puntuar los libros que lee del 1 al 10. Así, en cada libro que se compra, estampa su firma y calificación en la primera página. No le juzgo porque yo hago lo mismo con las películas, pero me hace gracia que de repente le diera por hacerlo. El caso es que estaba en su casa buscando algún libro y vi que tenía tres novelas del autor francés Philippe Claudel. Como no sabía cuál elegir, miré la nota de cada uno y, sin dudarlo, me llevé "La nieta del señor Linh" que había sido calificada nada menos que con un 9.
Entiendo perfectamente que un hombre con tres nietos como mi padre sienta atracción por esta novela, pero al descubrir su genial y sorprendente desenlace, creo que ese "9" es por algo más que por la empatía que pueda despertar su protagonista.
"La nieta del señor Linh" es la historia de una anciano que huye de una tierra asolada por la guerra con su nieta en brazos y se embarca hacia otro país totalmente ajeno a él donde no entiende nada ni a nadie. Su única preocupación será cuidar y proteger a su nieta que, junto con él, son los únicos supervivientes de su familia. La aparición en escena del que será su único amigo, desencadena la entrañable aventura del señor Linh y su nieta.
El mayor logro de este libro es que en apenas 120 páginas, una historia muy sencilla, escrita con delicadeza, consigue conmover y enternecer a cualquiera. Una pequeña gran novela, os la recomiendo.

martes, 29 de diciembre de 2009

Yo quería ser Elliot

Yo quería ser Elliot: conocer a un amigo de otro planeta, que se le iuminara el dedo, que pudiera mover las cosas con la mente, que hiciera volar mi bici... Ver E.T. con cinco años en el desaparecido cine Oeste de Valencia, causó tal impacto en mí que se convirtió en una obsesión. Recuerdo como mi profesora de parvulario, Adela, me mandaba callar porque yo no hacía otra cosa que contar las maravillas de E.T. Más actualmente, esperé a que mi sobrino el mayor tuviera la edad adecuada para entenderla, pero para él sólo fue una película más... Él ya nació en la era digital, pero aprenderá a valorarla, de eso me encargo yo. Es seguramente la película que más veces he visto en mi vida, incluyendo tres veces en pantalla grande. La suelo ver cada año y me sigue conmoviendo. Como escribí hace unos meses al poner otro clip, fue la película que marcó mi infancia, como Cinema Paradiso marcó mi adolescencia. Nada fue ni será nunca comparable a E.T. No han hecho y no harán jamás una película así...porque yo nunca volveré a tener cinco años.
Aquí os dejo un estupendo vídeo con las mejores escenas y la inolvidable música de John Williams:
video

lunes, 28 de diciembre de 2009

La guerra es una droga


"The hurt locker, En tierra hostil" de Kathryn Bigelow

Aunque faltan alrededor de un par de meses para su estreno en España, he tenido la oportunidad de ver el que será uno de los grandes estrenos del próximo año y que suena como una de las más firmes candidatas para el Oscar. "The hurt locker" , aquí llamada "En tierra hostil", cuenta las peripecias de unos soldados americanos en Bagdad encargados de la desactivación de explosivos. La película nos relata el efecto devastador del conflicto en los soldados, nos transmite con mucha veracidad la tensión y la angustia de levantarse cada mañana con la certeza de tener muchas posibilidades de no regresar. Del mismo modo, nos presenta a un protagonista a quien vemos como dicha tensión comienza, para desespero de sus compañeros, a convetirse en una auténtica adicción. Como si se tratara de una más de las bombas que pretenden desactivar, el desarrollo del personaje protagonista te mantiene en vilo durante toda la película. Desde las primeras secuencias, la directora implica al espectador y logra un producto muy satisfactorio, técnicamente impecable y con un buen trabajo de sus poco conocidos actores principales. Me sabe mal no haberla visto en pantalla grande y con el sonido adecuado, pero eso tiene arreglo.

CINE NAVIDEÑO


"Avatar" de James Cameron

Reconozco que James Cameron me cae mal desde que se puso a lanzar grititos como si estuviera en un estadio de fútbol al recibir el Oscar por Titanic. Me cae mal su pretensión de querer revolucionar el mundo del cine en cada película, pero reconozco que ofrece al público buen cine comercial. Si la revolución es visual, desde luego que Avatar es todo un recital de asombrosas imágenes, pero el cine es algo más y si quiere que la revolución sea completa haría bien en aliarse con un buen guionista que le aconsejara sobre algunos diálogos cutres o algún personaje excesivamente plano y caricaturesco. También es cierto que uno no va a ver Avatar buscando sesudos diálogos, uno va con la idea de pasar la tarde en un circo digital y disfrutar del poderío visual de la película. Además, admito que el argumento tiene su gracia y está bastante bien resuelto y, sobretodo, que a pesar de alguna recreación excesiva con las florituras digitales, sus 160 minutos no aburren en absoluto, lo que es de por sí todo un logro. Un gran espectáculo.

jueves, 24 de diciembre de 2009

"JUVENTUD AMERICANA" de Phil LaMarche


Mercedes, una compañera de trabajo, usa un término para aquellos libros que sirven para pasar el rato y evadirse pero que no calan hondo ni suponen un antes y un después en la literatura universal. El calificativo en cuestión es "piscinero", ella sabrá mejor por qué. El caso es que, por lo que creo entender del término, "Juventud americana" está más cerca de ser un libro piscinero que una obra cumbre. Es un libro entretenido, que podrá complacer a todo tipo de lectores y que trata un tema muy interesante. La juventud que da título a la novela es de clase social media baja, afectada por la actual recesión económica y con una rabia contenida que les hace buscar culpables de su situación en todo lo que sea diferente o venga de fuera. El miedo y la ignorancia les llevan a abrazar ideas neofascistas y a organizarse en grupos que aprovechan su estancia en el instituto para buscar adeptos. El otro gran tema de la novela es el uso, o mejor dicho, la fácil disponibilidad del uso de las armas en Estados Unidos y sus terribles consecuencias. El autor nos deja claro que pese a los numerosos ejemplos del daño causado por este aspecto, este sector de la sociedad no se quita la venda de los ojos y se aferra aún más a sus rifles. Hace bien el autor en profundizar lo justo y no caer en ser demasiado explicativo o panfletario. Con todos estos ingredientes, "Juventud americana" nos cuenta la historia de un chico implicado en un accidente mortal con el arma de su padre y todos los sucesos que el hecho va desencadenando en su pueblo. En definitiva, y ahora que aún estoy con la resaca de las evaluaciones, le pondremos un notable bajo.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

NOCHEBUENA.


De "El libro de los abrazos" de Eduardo Galeano:

"Fernando Silva dirige el hospital de niños, en Managua.
En vísperas de Navidad, se quedó trabajando hasta muy tarde. Ya estaban sonando los cohetes, y empezaban a iluminar el cielo los fuegos artificiales, cuando Fernando decidió marcharse. En su casa lo esperaban para festejar.
Hizo una última recorrida por las salas viendo si todo quedaba en orden, y en eso estaba cuando sintió que unos pasos lo seguían. Unos pasos de algodón: se volvió y descubrió que uno de los enfermitos le andaba atrás. En la penumbra lo reconoció. Era un niño que estaba solo. Fernando reconoció su cara ya marcada por la muerte, y esos ojos que pedían disculpas o quizás pedían permiso.
Fernando se acercó y el niño lo rozó con la mano:
-Decile a... -susurró el niño- Decile a alguien que yo estoy aquí"

domingo, 20 de diciembre de 2009

FESTIVELLA MORTAL VII




En el año 2002, un grupo de amigos nos reunimos en la vieja casa de Paco en Estivella para hacer una maratón de cine de terror durante un fin de semana. Lo que empezó como un plan para que Dani pudiera ver todas las pelis de miedo que en su día no vio, se ha convertido en una indispensable tradición anual. Nuestro particular festival debe su nombre a la ingeniosa unión de las palabras "festival" y "Estivella", añadiendo "mortal" por el género que tratamos. Con el tiempo, el público asistente ha ido aumentando en número y variedad. En 7 años, Festivella ha sido testigo de parejas que ya no lo son y amistades que se perdieron por el camino, además de consolidarse como un evento tan importante para nosotros como lo son los cumpleaños y demás celebraciones. En esta séptima edición, la casa de Estivella estaba de reformas, así que hemos trasladado nuestra maratón friki a la casa de Paco y Alfredo. Aunque reducido a una sola jornada, el festival no ha perdido ninguno de sus sellos de identidad: el cartel promocional, diseñado por el cada vez más profesional Alfredo, el proyector prestado de siempre y el cada año más surrealista discurso de inauguración a cargo de un servidor. La selección de películas de este año ha subido mucho el listón y el público ha quedado más satisfecho que nunca. Por orden de programación, estas fueron las producciones proyectadas:
"Suspense" (1961) de Jack Clayton: Un clásico del terror basado en "Otra vuelta de tuerca" con impactantes secuencias.
"Dead set" (2007) Una película para T.V. británica donde se mezclan Gran Hermano con una invasión zombie. Divertidísima.
"Déjame entrar" (2008) Un peliculón. Una terrorífica historia que esconde una conmovedora historia de amor adolescente.
"Paranormal activity" (2009) Una buena demostración de como con el mínimo presupuesto y una idea con cierta gracia se puede crear un película que te mantenga inquieto y, por qué no decirlo, acojonado durante hora y media.
El año que viene esperamos volver a la sede habitual, donde las fotos de familia antiguas, las máquinas de escribir que funcionan solas y otros ruidos de origen desconocido, contribuyen a crear un entorno adecuado...

lunes, 14 de diciembre de 2009

Cata de vinos en "La Falaguera"

Hoy, lunes por la mañana en la sala de profesores y poco antes del primer timbre, un compañero me ha indicado que desde la ventana se veía la parte más alta de la Sierra Calderona cubierta de nieve. La imagen me ha servido para terminar de despertarme y asociarlo repentinamente con el fin de semana que muy cerca de esas cumbres había pasado. En una casa literalmente perdida en medio de la sierra, me invitaron a asistir, junto a algunos amigos, a una cata de vinos nocturna en un entorno que invitaba a respirar hondo y relajarse.
Aunque me encanta el vino, reconozco que no sé nada de enología ni del "ritual" de la cata. Ha sido estupendo, no sólo probar los diferentes vinos sino familiarizarse y comprender términos como "estructura", "envinar", "nariz", "maridaje". Escuchar todo sobre las variedades de uva, el proceso de fermentación, las denominaciones de origen y todas las anécdotas históricas que conllevan, ha sido un placer añadido a la degustación en sí. Si además lo acompañamos con una cena al calor de la chimenea, una velada entre risas, charla y canciones guitarra en mano... no se le puede pedir más a un sábado.
En agradecimiento a los organizadores y participantes de este genial fin de semana, ahí va un regalito:
video

sábado, 12 de diciembre de 2009

"El erizo" de Mona Achache


El año pasado mi cuñada Merche me prestó la novela "La elegancia del erizo" y entre unas cosas y otras se la devolví sin habérmela leído. Ahora que he visto la adaptación al cine me arrepiento de no haberlo hecho. Aunque la película está bien, me dio la impresión de que el libro profundizaría más en la personalidad tan singular de las dos protagonistas: una niña de clase alta, totalmente desubicada de su entorno, con una inteligencia brillante y un oscuro plan secreto, y la portera del edifico, una mujer que se refugia cara a los demás en el arquetipo de portera pero que esconde una libertad secreta entregada a los libros y a la cultura en general . La relación de estos dos peronajes se verá alentada con la llegada de un misterioso y nuevo vecino al edifico.
La película es interesante y bastante entretenida, además tiene su gran aliciente en el trabajo de sus protagonistas (en especial Josiane Balasko) y una premiada banda sonora de Gabriel Yared. Pero como es lógico, se intuye que en el libro se desarrollan más algunos aspectos que en la película quedan demasiado acelerados o resumidos. Hay un deseo de agradar y complacer a una amplia gama del público en esta peli por lo que algún momento puede resultar edulcorado, pero el conjunto es más que correcto y no defrauda.

jueves, 3 de diciembre de 2009

"CAÍN" de José Saramago


"Qué diablos de Dios es éste que, para enaltecer a Abel, desprecia a Caín"

Caín es condenado a vagar errante por el mundo tras cometer su famoso fraticidio. Durante su particular odisea en la que el tiempo y el espacio no siguen los dictados de la lógica, Caín es testigo de los principales acontecimientos y personajes del Antiguo Testamento (Abraham, Job, Moises, Noé...) Observando la actitud de Dios en sucesos como el exterminio de Sodoma, las pruebas a Abraham y a Job o el mismísimo diluvio universal, Caín se plantea seriamente si su crimen, claramente incitado por Dios, es comparable a la crueldad, rencor y desprecio por la vida humana del creador.
"Caín" es un libro muy entretenido, escrito con mucho sarcasmo y no menos ingenio. Si bien, el primer capítulo con Adán y Eva en el paraíso no promete mucho, e incluso resulta algo facilón en el humor, una vez aparece Caín en escena, la historia y la trama van mejorando poco a poco. Algunos pasajes son realmente graciosos, con una intencionada malicia que es la esencia de todo el libro. Me parecería ridículo que un creyente pudiera sentirse ofendido por este libro, muy cerrado ha de ser uno de mente para justificar el respeto por el Antiguo Testamento.
Saramago, fiel a su personal y no siempre cómodo estilo de redactar, ha firmado un libro muy recomendable, aunque no está a la altura de sus mejores obras como "Ensayo sobre la ceguera", por poner un ejemplo.

martes, 1 de diciembre de 2009

CELEBRACIÓN


Aunque ya hace más de una año que aprobé las oposiciones, no ha sido hasta hoy, 1 de Diciembre de 2009, mi reconocimiento oficial en el BOE como funcionario. Ya sé que parece una tontería pero al verme en la lista, todo tan ofical, tan serio, como que me han dado ganas de celebrar otra vez que casi 7 años de estudio ya habían terminado. Había pensado anunciarlo en el muro del Facebook, pero me ha parecido un poco ostentoso teniendo en cuenta los tiempos que corren. Así que lo mejor es utilizar mi blog, que lo lee muchísima menos gente y a los que estoy inmensamente agradecido por seguirme. He decidido compartir con vosotros la mejor canción que se ha hecho sobre un funcionario, en este caso, funcionaria. Puede que no tenga el nivel para considerarla en la sección de temazos, pero siempre me ha parecido una canción muy divertida. De pequeño me encantaba... "La funcionaria asesina" de Alaska y Dinarama.
Es una actuación de un especial de "La bola de Cristal"(uno de los mejores programas de la historia de la tele en España) que recuerdo perfectamente haber visto desde mi casa, un sábado por la mañana "pijamero" cuando tenía unos 11 años.




domingo, 29 de noviembre de 2009

"El baile de la Victoria" de Fernando Trueba


Esta película contaba en principio con un montón de alicientes para ser una gran obra: Un director y un equipo técnico de prestigio, un guión que cuenta con la aprobación del autor de la novela, y un actor protagonista adorado por la crítica y el público. Por esta razón, es una lástima que con estos ingredientes el resultado no sea del todo redondo. Buceando (más que navegando) por internet, se encuentran críticas demoledoras contra el film de Trueba. Tampoco es para eso. Vamos a empezar por lo que me ha gustado:
- Una historia estupenda que combina varios géneros y que entretiene durante sus más de dos horas, razón suficiente para salvarla de la quema.
-Tiene momentos muy inspirados donde todo cuadra a la perfección. Escenas de gran intesidad que se apoderan del espectador, sobretodo las protagonizadas por la chilena Miranda Bodenhöfer.
-Tiene la garantía de contar con la solvencia y efectividad de Ricardo Darín
-Finalmente, la magnífica fotografía de Julián Ledesma, la ambientación y la variada y acertada banda sonora.
Ahora bien, lo que hace que uno piense que el resultado, valga el chiste fácil, no es precisamente la victoria, es lo siguiente:
-El guión está lleno de pequeñas trampas y recursos para solucionar algunas tramas de una forma aparatosa.
-Está bien no caer en el defecto de ser demasiado explicativo, pero deja demasiadas cosas a la imaginación del espectador y las motivaciones e intenciones de los personajes se alteran sin la suficiente argumentación para que todo cuadre a la fuerza.
-Aunque el personaje de Abel Ayala exija rebosante vitalidad y entusiasmo, a mí me ha parecido algo sobreactuado.
En definitiva una película que pasa del aprobado pero que es la irregularidad lo que mejor la define. Gustará mucho a los que prefieran el cine para dejarse llevar y evadirse durante un par de horas, ya que la película distrae y es visualmente atractiva. Pero quienes aprecien más los engranajes que el envoltorio y pretendan la máxima verosimilitud aunque sean conscientes de estar ante una película de ficción, saldrán defraudados.

De paraguas y sombrillas


Una exposición de Santiago Sanchis Ibor.

Hasta mediados de Enero, podéis disfrutar de la última exposición de pintura del artista Santiago Sanchis. Sí, es absurdo disimularlo, Santi es mi hermano y me da igual si alguien piensa que cualquier alabanza que le dedique está condicionada por la genética que nos une. La inauguración en la singular librería de diseño "Book-Tique"(C/Mesón Morella 3) ha sido todo un éxito. La nueva colección de Santi ofrece una colorista, dinámica y entrañable visión de los rincones más populares del centro y casco viejo de Valencia, así como algunas obras que retratan instantes de su estancia vacacional en Ibiza y Formentera. Cuadros que transmiten buen rollo a raudales y que alegran cualquier estancia. Así que aquellos que estrenen casa o que decidan renovar la decoración, no duden en pasarse por esta improvisada galería en el corazón del Barrio del Carmen. Imprescindible.

jueves, 26 de noviembre de 2009

Eric, el Rey


"Buscando a Eric" de Ken Loach

Salvo alguna excepción, Ken Loach se ha caracterizado siempre por ser un cronista de las penurias de la clase trabajadora inglesa desde la época de Thatcher hasta nuestros días. En esta ocasión, no ha sido menos y nos cuenta los avatares de un cartero separado al cuidado de dos hijastros que le ignoran y al borde de la depresión. Lo que en principio parece que va a ser un pozo sin fondo se transforma en una escalada hacia la recuperación gracias a la ayuda de un grupo de compañeros y de la presencia de un amigo imaginario muy especial, el futbolista Eric Cantona. Como si se tratase de Pepito Grillo, Cantona hace de consejero ante cada uno de los problemas que se le van presentando al pobre cartero, y no son pocos.
La película combina con acierto momentos de humor con otros de gran dureza y amargura. Es curioso que este nuevo toque tan fantasioso, poco habitual en este director, haya conseguido que la película sea más cercana que otras en las que rozaba el documental político. "Buscando a Eric" conquista al espectador poco a poco y contiene momentos magníficos, incluso para aquellos que no somos aficionados al fútbol, ya que hay mucho fútbol en esta película. El fútbol, mostrado aquí como una auténtica pasión capaz de sacar lo mejor y lo peor de la gente, sirve como válvula de escape de la clase más oprimida, un punto en común para afianzar amistades o como dice el protagonista "un lugar donde puedo gritar y saltar sin que me detengan". Aunque Loach, muy astuto, también aprovecha la ocasión para recordarnos en algún detalle que el disfrute del deporte por excelencia también entiende de clases sociales.
En definitiva, y por encima de todo, una gran película sobre el valor de la amistad.

martes, 24 de noviembre de 2009

Fin de semana en Calpe


Hace ya un tiempo, Torrevieja nos unió y aunque la Conselleria nos ha repartido por diferentes puntos de la Comunidad, de tanto en tanto nos seguimos reuniendo. Esta vez, el punto de encuentro ha sido Calpe, donde nuestra amiga Ana disfruta de una vacante durante este curso. Ha sido un fin de semana de desconexión y de muchas risas. No ha faltado, como es lógico, la puesta en común de las experiencias que cada uno tiene en sus centros, ni tampoco aprovechar la ocasión de subir el peñón hasta que el cartílago de uno y el hambre de otros, dio por terminada la expedición.
Me vino bien ponerme un poco al día y repasar términos botánicos y geológicos con la ayuda de Ana, que de tanto dar 1º de la ESO se me están oxidando todos los datos aprendidos a fuerza de oposiciones. Nos sorprendió el buen estado del casco viejo con sus entrañables restaurantes (Parece que la pizza se ha impuesto como comida típica calpina) aunque el lugar que elegimos para cenar fue un poco agobiante. También dimos una vuelta por el paseo bajo el sofocante calor de finales de Noviembre, aunque cueste creerlo. Para el recuerdo, el pub con música personalizada y a la carta y la surrealista aventura en las urbanizaciones de millonarios caníbales (Sólo el que lo ha vivido podrá entenderlo) cuando fuimos a visitar los setenteros edificos de Bofill (El arquitecto).
Unos divertidísimos días con Jose, Rosa, Pili y Ana que, aunque ésta última no se lo crea, ha sido una gran anfitriona y organizadora del evento, pues gracias a su improvisación, hemos tenido las situaciones más hilarantes del fin de semana. Gracias chicos.

jueves, 19 de noviembre de 2009

Todos los días hieren... el último, hiere del todo.


"La ventana" de Carlos Sorín

Hacer una película sobre el último día de vida de una anciano es, por lo menos , arriesgado y valiente. "La ventana" no es una película que atraerá al público en masa, ni se estrenará en las salas de ningún centro comercial, ni, probablemente, esté más de un mes en cartel. Pero lo mejor de este aspecto, es que sus autores cuentan con ello. Yo mismo reconozco que si no llego a ser invitado al preestreno, no tendría está película en la lista de pendientes por ver.

"La ventana" es una película pequeña, intimista, con un sencillo argumento que invita a la reflexión. Aunque aparentemente haya poco que contar, está cargada de detalles muy sutiles, de efectivos simbolismos, como el acechante viento que pretende arrancar la vida del protagonista, y de un delicado envoltorio visual. La cuidadísima fotografía, las contenidas pero magníficas interpretaciones y la parte onírica de su singular historia, hacen que entres fácilmente en la película. Aunque no está a la altura de la estupenda "Historias mínimas" , el director argentino es capaz de llevarnos a su terreno con suavidad y a un ritmo pausado. Una película que consigue transmitirnos mucho con muy poco, lo que es digno de valorar.

domingo, 15 de noviembre de 2009

TEMAZOS 5


"Drugs don't work" The Verve.

Esta tristísima canción forma parte del álbum "Urban hymns" del grupo liderado por Richard Ashcroft. Aunque el significado de su letra puede llevar a equívocos, hace referencia a la muerte del padre de Ashcroft que padeció cáncer. Las "drogas" a las que se refiere el estribillo son los medicamentos administrados a su padre que, según el compositor, no hicieron más que prolongar su sufrimiento. Una gran canción.

sábado, 14 de noviembre de 2009

Cenando en Valencia


BOING BOING: C/Conde de Montornés 8. Valencia.

Situado junto a la plaza de los patos, el restaurante "Boing boing" es un sitio perfecto para cenas entre amigos. La comida es bastante internacional, desde platos más mediterráneos hasta los más orientales. Todos ellos muy elaborados y con algún detalle original o exótico en sus acompañamientos. Los platos son siempre para compartir y se recomienda no pasar de 8 platos para unas 5 o 6 personas. Además, Boing Boing nos ofrece una vistosa decoración entre "retro" y "pop" en sus dos plantas. Aunque ambas estancias están destinadas para comer, llegado el momento, la iluminación cambia y el local sirve para tomarse una copa como en cualquier pub.
Aunque en los menús de mediodía Boing Boing tiene ofertas para los tiempos de crisis, por la noche puede resultar algo caro si te excedes pidiendo. Menos mal que aún existen camareros bondadosos que orientan adecuadamente a sus clientes para que no pidan de más. Algo que se agradece mucho y no suele pasar. Un sitio muy recomendable para grupos, que sale a unos 30 euros por persona. Para cenas más íntimas quizás sea un poco ruidoso.

viernes, 13 de noviembre de 2009

La obra inacabada de Irène Némirovsky


Irène Némirovsky nació en Kiev en 1903. Creció en el seno de una acaudalada familia judía, ignorada por su madre y adorada por su padre, uno de los banqueros más importantes de Rusia. Aunque rodeada de lujo y comodidades, su infancia fue desdichada y solitaria, siempre bajo la tutela de institutrices y educadores. Iréne descubrió en la lectura y escritura su personal refugio y vía de escape. Cuando estalló la revolución de 1917, la familia Némirovsky huyó a París donde rápidamente se estableció continuando con la vida a la que estaban acostumbrados en Rusia. Desde sus primeras publicaciones en Francia, Irène destacó como una brillante autora y toda la crítica nacional se sorprendió de la madurez e inteligencia que, pese a su juventud, demostraba en sus obras. Fue entonces la mejor época para Iréne: una joven autora de prestigio, que frecuentaba elegantes eventos sociales y que conoció a quien sería su marido y padre de sus dos niñas: Mijaíl Epstein. Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial y la ocupación francesa, Irène y su marido confiaron sus hijas a una criada con el fin de protegerlas. Iréne y más tarde su marido, fueron enviados a Auschwitz donde murieron en 1942. Las niñas fueron escondidas de colegio en colegio, de orfanato en orfanato, huyendo de los gendarmes colaboracionistas. Su abuela, que consiguió sobrevivir a la persecución, se desentendió de las niñas y éstas siguieron su periplo por Francia hasta que afortunadamente la guerra terminó. Entre las pertenencias que llevaban consigo las niñas, había un cuaderno de su madre con el manuscrito de una obra inacabada. Muchos años después, una de sus hijas se decidió a mecanografiarla y enviarla a una editorial. Esta obra, llamada "Suite francesa", fue el hallazgo editorial del año 2004 en Francia y traducida a más de treinta idiomas.

Con esta premisa, uno comienza la lectura de "Suite francesa" con una emoción especial. Saber la difícil andadura que ha tenido esta obra hasta que, casi milagrosamente, está hoy día al alcance del público, hace su lectura más apasionante. Concebida como una obra de cinco partes, Némirovsky sólo pudo concluir dos de ellas: "Tempestad en Junio" y "Dolce". "Suite francesa" nos cuenta las diferentes vivencias de varios personajes que huyen de la ocupación alemana. Nos muestra cómo las situaciones extremas sacan a relucir la verdadera naturaleza de las personas y cómo la guerra no entiende de clases sociales. Némirovsky pone su mirada más incisiva sobre la clase más pudiente a la que ella pertenecía, y hace un retrato muy preciso de la burguesía y de la sociedad francesa en general. Un libro extraordinario.

lunes, 9 de noviembre de 2009

"Celda 211" de Daniel Monzón


Cuando comienzan los títulos de crédito de una película española, se suceden ante nuestros ojos una retahíla de entidades públicas y privadas que han financiado el proyecto que te dispones a ver. Uno se da cuenta de lo difícil que debe ser levantar una película con dignidad en este país si no eres un director conocido que garantice la recaudación de, al menos, parte de la inversión. Daniel Monzón no es un primerizo, cuenta con tres películas a sus espaldas, pero ninguna especialmente relevante en nuestro cine. En esta ocasión, podemos decir que sí ha dado en el clavo y eso que se arriesga con un género pocas veces tratado por el cine español. Desde sus primeras imágenes, "Celda 211" nos deja bien claras sus intenciones: un thriller intenso que te atrapa desde su arranque y ni su ritmo ni su fuerza decaen en ningún momento. Más que una película sobre un motín , "Celda 211" nos muestra la frágil barrera que hay entre el orden y el caos, la manera en que la coincidencia de unos cuantos factores puede dar totalmente la vuelta a nuestros esquemas y no saber distinguir entre lo que queda dentro y fuera de los barrotes de una prisión. Además de ser una película magníficamente realizada, con un inteligente uso del montaje y un guión que va ofreciendo las dosis justas de información en cada instante, "Celda 211" tiene su mejor baza en un trabajo actoral de una credibilidad asombrosa. Cada uno de los intérpretes borda sus personajes sin caer demasiado en los tópicos carcelarios y eso aporta una veracidad brutal a la película. Lo de Luis Tosar es sencillamente impresionante, toda una transformación, hasta en el registro de su voz. Mención aparte merece el debutante Alberto Ammann, quien da la réplica a Tosar muy dignamente. En definitiva una película poderosa, absorbente hasta el punto que, cuando finalmente te suelta, te deja con la sensación de haber visto algo importante, que dará que hablar. Supongo que después de esto, su director no necesitará de dos cadenas de televisión, tres productoras nacionales, una productora francesa, una consejería y un ministerio ,entre otras, para financiar su próxima película.

sábado, 31 de octubre de 2009

Noche de difuntos

No puedo evitar que me repatee un poco la tradición de celebrar Halloween. El cine y la tele han conseguido que los escaparates de las pastelerías vayan incorporando poco a poco calabazas y adornos tétricos, eclipsando a los "huesos de santo" y otros dulces típicos. Lo de que los niños vayan de casa en casa pidiendo caramelos costará un poco más, pero me consta que muchos de mis alumnos de 1º de ESO harán el llamado "truco o trato" por los domicilios de sus urbanizaciones. La verdad es que desde la perspectiva de un chaval de doce años, es mucho más atractivo disfrazarse y salir a la calle con los amigos a pedir chucherías que seguir la tradición nacional: vestirse de lo más formal y recordar a algún familiar en el cementerio. Del mismo modo que en mi casa admitimos en su día a Papá Noel, otro gran intruso, para rascar un regalillo más en Navidad, no seré yo quien le quite la ilusión a los niños. Todo sea dicho, que nunca nos enseñaron a "creer" en Papá Noel, la fe era exclusiva de los Reyes Magos de Oriente.
El caso es que nos guste o no, los yankees también nos han invadido en este aspecto y lo único que me gusta de esta fiesta es su relación con el cine de terror, que desde bien pequeño, quizás demasiado, me ha entusiasmado. Por eso, voy a contribuir en la noche de difuntos poniendo un vídeo con las mejores escenas de la mejor película de terror de todos los tiempos: El exorcista.
video

jueves, 29 de octubre de 2009

Exposición fotográfica




En la calle El Micalet y hasta el 3 de Noviembre, se puede visitar la exposición fotográfica de fachadas y balcones del barrio de la Ciutat vella de Valencia. Yo no soy experto en fotografía pero en mi opinión, buena parte de lo presentado no pasa del nivel de aficionado. Entre las excepciones encontramos obras que, más allá de un simple disparo con la cámara, han sabido buscar un original encuadre, un buen aprovechamiento del color y la luz y una idea que transmitir. Fotos como las de E. Luján, J.Gurrea, A. Ferrer o A. Ballester, entre otros, son una buena muestra de ello. Ahora bien, si hemos de destacar unas fotos de entre todas las seleccionadas, sin duda me quedo con las de un artista muy querido y seguido desde este blog: ALFREDO J. LLORENS. Este artista sabe siempre extraer la belleza de lo que a primera vista pasa desapercibido. Su personal tratamiento del color y su punto reivindicativo hacen que el hecho de haber sido ignorado por el jurado sea una auténtica injusticia. No es de extrañar que un concurso promovido por el Ayuntamiento no se arriesgue a la hora de dar un premio y haya optado por una opción complaciente: una fotografía con cierto riesgo, para que no parezca un autobombo de las virtudes de las reformas realizadas en el barrio, pero que me dejó absolutamente indiferente. Las fotografías de Alfredo Llorens no sólo son visualmente magníficas sino que nos muestran que aún queda mucho por hacer en el casco viejo de nuestra ciudad. Desde este blog, animamos a Alfredo para que siga expresándose a través de su cámara porque en Zihuatanejo siempre le respaldaremos. Enhorabuena.

lunes, 26 de octubre de 2009

ESCENAS MEMORABLES 7.

"Las amistades peligrosas" de Stephen Frears 1988.
NO RECOMENDADO PARA AQUELLOS QUE NO HAN VISTO LA PELÍCULA o como se dice habitualmente: "contiene spoiler"
La Marquesa de Merteuil está acabada. Sus intrigas y juegos con el Vizconde de Valmont han llegado demasiado lejos y ha habido sangre de por medio. A pesar de todo, la Marquesa acude al teatro consciente o no de que toda la alta sociedad francesa está ya al tanto de sus maquinaciones. Una vez allí, es recibida con un humillante y apabullante abucheo por parte de todos los asistentes. Sin mover un músculo de su rostro se retira, aunque un leve tropiezo delata lo que realmente está sintiendo por dentro. Ya en su hogar, un impresionante primer plano nos muestra a una Marquesa socialmente derrotada quitándose el maquillaje poco a poco, mientras una lágrima recorre su mejilla dando fin a la película. Genial Glenn Close.
video

TEMAZOS 4
























    

        "Disco 2000" de PULP.  Una gran canción de este grupo británico sobre los amores idealizados y no correspondidos. Pertenece al álbum "Different class" de 1995, donde también está la conocida "Common peolple". "Disco 2000" es un tema que habla con nostalgia y un poco de optimismo sobre todo aquello que pudo haber sido pero nunca sucedió.


sábado, 24 de octubre de 2009

EN CONCIERTO...

Sí , lo sé, hace unos años que dejé la universidad, pero no por eso voy a rechazar la oportunidad de ir a un doble concierto de bienvenida al año universitario. Como el año pasado y por sólo 4 euros, asistí el pasado jueves al concierto de la "festa de benvinguda" en la plaza de toros de Valencia. Como teloneros suelen escoger grupos locales que aprovechan la oportunidad de tener un recinto tan abarrotado. Este año los afortunados fueron "Sva-ters" un grupo de ska que supieron rápidamente ganarse al público con un buen directo, sentido del humor y como también era de esperar, mucha y necesaria reivindicación, que falta hace en nuestra corrompida tierra.

El plato fuerte de la noche era la actuación de Macaco, que tocó básicamente temas de su nuevo álbum "Puerto presente" y algún tema de su anterior publicación: "Ingravitto" . Musicalmente, Macaco no defraudó y dio una muy buena muestra de su peculiar fusión de estilos. Además, tanto la puesta en escena, el acompañamiento visual, la iluminación e incluso alguna coreografía, constataron que Macaco en directo se desenvuelve estupendamente. Yo siempre he sido partidario de que cualquier protesta o reivindicación no necesita de eventos adecuados ya que para eso tenemos el derecho de acogernos a la libertad de expresión. Ahora bien, los empeños solidarios de Macaco entre tema y tema, rozaban más la exhibición que la concienciación. Y aunque sus mensajes no hacen nigún daño, más bien todo lo contrario, teniendo en cuenta la juventud del público, terminó por saturarme tanto buenrollismo. Cuando consiguió que todo el aforo se agachara para lanzar en cuclillas un SOS por los problemas del mundo, me sentí ridículo y manipulado... o a lo mejor es que ya tengo una edad para aguantar en cuclillas tanto tiempo.
Bueno, como tampoco fue para tanto la cosa, os dejo un vídeo de uno de mis temas favoritos de Macaco: "Mama Tierra"

DOBLETE TEATRAL



El martes pasado tuve la oportunidad de asistir al ensayo general de "Tres sombreros de copa" en el teatro Talía de Valencia. Esta obra de Miguel Mihura escrita en 1932 pero no estrenada hasta los cincuenta, está considerada como una de las obras cumbres del teatro humorístico español o del llamado humor del absurdo. Yo no sé muy bien si es que hay que contextualizar el texto en su época o bien si es que la puesta en escena no fue la más acertada, pero sinceramente y con todos mis respetos, me aburrí y mucho. Salvo dos o tres intérpretes realmente graciosos, el resto dejó bastante que desear y la supuesta comicidad me pareció anticuada, acartonada y rozando lo infantiloide, así como los pequeños incisos musicales, simplemente cutres. He podido ver representaciones de otras obras de Mihura como "Maribel y la extraña familia" que han aguantado mucho mejor el paso del tiempo y en teatro no soy un espectador precisamente exigente. Por eso me extraña que sea ésta la segunda temporada de la obra gracias al enorme éxito del año pasado, como también me extraña que el director (según ponía en el prospecto) haya realizado una adaptación desde la óptica de la actualidad, algo que yo no percibí por ningún lado. En fin, para gustos...colores.

Al día siguiente asistí a la representación de la última obra de Els Joglars. "La cena", escrita y dirigida por Albert Boadella, es una obra que carga contra todos aquellos que se afanan en presumir de lo políticamente correctos, solidarios y progresistas que son cuando en realidad lo que prima es la hipocresía y la frivolidad. La obra se centra en el tema de las políticas medioambientales sobre el cambio climático y aunque su argumento pueda parecer disparatado, el mensaje está cargado de sentido común. Por mucho que antepongamos el prefijo eco- o bio- a todas las palabras de nuestro léxico que podamos, no vamos a conseguir que cese el retroceso de los glaciares. Del mismo modo, por muchos ministerios que se creen, si no se deja de lado el populismo y la ostentación para realmente predicar con el ejemplo o simplemente actuar, nunca se conseguirá nada. Aunque algún momento surrealista parece algo pasado de vueltas, el conjunto es ingenioso, sarcástico y muy divertido. También es destacable que el elenco de actores con Ramón Fontseré a la cabeza, interpretan magníficamente varios personajes. Así pues van circulando una estrambótica galería de personajes que van desde una ministra de medioambiente, un juez, un esquimal, una mujer de la limpieza, hasta Galileo o el mismo Dalai Lama. Muy recomendable.

sábado, 17 de octubre de 2009

Viernes noche con "Broadway melodies"


¡Qué bien acabar la semana y reunirte con los amigos! Compartir las vivencias y anécdotas que van surgiendo de lunes a viernes, ponerse al día con los que hace más tiempo que no ves y sobretodo reír, reír y relajarse. No suele importar el lugar, sea en casa de alguien o en un restaurante, pero de vez en cuando apetece algo diferente. Esta semana, el ritual de cada fin de semana fue en la cafetería del Rialto y con la compañía musical de Cole Porter y Frank Sinatra, gracias al grupo en el que participa desde su piano "mi primo" José Miguel: los "Broadway Melodies" . Este grupo lleva un tiempecillo actuando por Valencia y haciendo versiones de estos clásicos imperecederos. Siendo honestos os diré que han tenido mejores actuaciones que la del viernes, pero es un gustazo compartir la descarga semanal con una cerveza fresquita y al son de "Fly me to the moon" "My way" o "Strangers in the night". Una fantástica manera de evadirse y olvidarse por un rato de tutorías, alumnos con problemas, reuniones con padres y exámenes por corregir... Gracias Broadway Melodies!

"Yo también" de Álvaro Pastor y Antonio Naharro


Dani es un hombre con síndrome de Down, pero dentro de los afectados por esta alteración, es un tanto especial. El estímulo constante de su familia a lo largo de toda su vida ha hecho que Dani desarrolle una capacidad bastante notable. Ser más inteligente también tiene sus riesgos: tomar conciencia plena de ciertas situaciones y esforzarse en demostrar que se es como el resto, implica, en ocasiones, sufrir más. Se podría pensar que Pablo Pineda, primer licenciado europeo con este síndrome, simplemente ha de hacer de sí mismo para afrontar el personaje, pero no es así: Pablo, interpreta y muy bien un personaje cargado de matices, todo un trabajo actoral que le ha valido el premio en el festival de San Sebastian. Me gustaría tener la certeza de que es un galardón otorgado en función de un trabajo bien hecho, porque así lo merece, pero también es verdad que el mundillo de los premios tiende a veces a caer en un reprochable y bienintencionado populismo. Su compañera, la también premiada Lola Dueñas, quien no tiene nada que demostrar como actriz, compone a la perfección un personaje muy dramático y desgarrado. El riesgo de esta película está en la facilidad de caer en el sentimentalismo blando propio de un telefilm de sobremesa, pero como su protagonista, la película se esfuerza en huir de la compasión en favor de la comprensión y ciertamente lo logra. Obviamente, "Yo también" trata el tema de la integración en la sociedad del síndrome de Down, pero en mi opinión es ,ante todo, una bonita película sobre el desamor. La película también cuenta con contados pero geniales momentos de humor y realmente consigue con credibildad acercarte a la situación de las personas con síndrome de Down y a su entorno familiar. El resultado no es del todo redondo, el film tiene un ritmo algo irregular y un guión que se dispersa en algunos tramos, pero también es verdad que estos defectillos son compensados con otras secuencias estupendas. En definitiva, un notable debut en la dirección y una película tan recomendable como necesaria.
Mención aparte merece la banda sonora de Guille Milkiway de La casa azul, quien se aleja de su estilo popero y se marca una rumbita que es el tema principal de la peli. Aquí tenéis el vídeo:

video

sábado, 10 de octubre de 2009

"ÁGORA" de Alejandro Amenábar


Mi problema con Amenábar es que ha hecho películas que me gustan muchísimo, y esto, aunque parezca una contradicción, tiene mucho sentido. A Amenábar le exijo sobresalientes y con Ágora me ha dado un notable y justito. Reconozco que un notable por parte de cualquier otro hubiera bastado para deshacerme en alabanzas, pero a Amenábar le pido más, porque siempre me lo ha dado. Por eso, para ver "Ágora" sin condicionamientos es recomendable poner el marcador a cero y evitar en la medida de lo posible las comparaciones.
"Agora" tiene una primera hora soberbia, de frotarse las manos, con momentos poderosos, una historia que va cobrando fuerza a medida que avanza y un envoltorio técnico y artístico impecable. Cuando cruza la mitad de su metraje, el mensaje principal ( Aplicable a la actualidad)contra el fundamentalismo religioso y el sinsentido de enfrentarse en nombre de una divinidad diferente, está más que captado. La película de repente decae, se pierde entre conflictos religiosos e hipótesis científicas y se deja atrás a un espectador que comienza a aburrirse. En este momento te asaltan las temibles comparaciones y te planteas si la superproducción le ha venido grande al recordar que desde el dormitorio de "Mar adentro" o el interior de la casa de "Los otros" se transmitía más con menos medios. Menos mal que antes de que el espectador desconecte del todo y deje de implicarse en la historia (lo peor que le puede pasar a una película) el director retoma el pulso con unos veinte minutos finales magníficos que culminan con maestría un conjunto algo irregular. Pasado el tiempo de digestión necesario de toda película, la cosa mejora y el resultado es satisfactorio, pero sólo satisfactorio.

viernes, 9 de octubre de 2009

TEMAZOS 3

"Que no" de DELUXE.

DELUXE fue un proyecto musical del coruñés Xoel López entre 2001 y finales de 2008. No es que se haya retirado sino que sus últimas actuaciones las hace simplemente como Xoel López. En espera de que publique un próximo álbum, he seleccionado un tema de su tercer disco "If things were wrong" que tiene el título de "Que no" y fue la primera canción que escuché de él. Sus tres primeros discos son mayoritariamente en inglés y los tres últimos en castellano, algo que supongo le beneficiaría en las ventas. "Que no" en palabras de su autor es "una declaración de principios que resulta ser una canción muy resultona". Espero que os guste.

video

lunes, 5 de octubre de 2009

GÉNESIS de Bernard Beckett


Nunca he sido muy aficionado a leer ciencia ficción ni sé muy bien qué me impulsó a leer este libro, pero la verdad es que una vez comenzado, lo devoré. Génesis nos cuenta la historia de Anaximandro, una estudiante que va a realizar la prueba de ingreso en la Academia, el órgano de gobierno vigente a finales del siglo XXI, cuando el mundo ya ha alcanzado la paz y la estabilidad. A lo largo, de las diversas preguntas del tribunal examinador, vamos conociendo el devenir de nuestro planeta y nuestra civilización a lo largo de este siglo y cómo finalmente ha acabado en esta situación ideal. Gran parte de este breve libro (No llega a 160 páginas) se centra en un cara a cara entre un hombre y un androide donde se plantean las teorías sobre el origen de la vida, la evolución o cuestiones filosóficas sobre el pensamiento humano. Supongo que los que sean realmente aficionados a este género, conocerán un sinfín de títulos que aborden el tema de los futuros apocalípticos o la inteligencia artificial. En este sentido, puede que este libro no aporte nada nuevo al panorama de la literatura de ciencia ficción, pero a mí me ha mantenido intrigado durante toda su lectura. "Génesis" es un libro ágil y entretenido, que aborda temas muy interesantes con una intencionada austeridad en las descripciones. Pero para descubrir esas intenciones tendréis que esperar al final del libro y no voy a ser yo quien os lo desvele. Lo recomiendo especialmente a aquellas personas que, como yo, sean invadidos por prejuicios y una pequeña dosis de pereza al oír hablar de tramas futuristas de este tipo. No os arrepentiréis.

domingo, 4 de octubre de 2009

Woody vuelve a Manhattan


"Si la cosa funciona" de Woody Allen.


Reconozco que me cuesta ser crítico con Woody Allen, sus películas tienen algo que las hace únicas. Aunque repita temas incesantemente a lo largo de su filmografía, acudir a la cita anual con Allen (a ver qué director hace una película cada año como él) es una tradición tan anclada como celebrar un cumpleaños o la noche de fin de año. Pero también reconozco que su última incursión europea en Barcelona, de la que sólo salvé a Penélope (otra gran criticada a la que siempre he defendido) estuvo a punto de terminar con mi fiel tradición. El anuncio de que su nueva película suponía su regreso a Manhattan, fue todo un aliciente para darle una oportunidad más. "Si la cosa funciona" no está a la altura de "Hannah y sus hermanas", "Manhattan", "Desmontando a Harry" o "Misterioso asesinato en Manhattan" pero es una buena película de Allen. No entraré a contar detalles del argumento, sólo comentaré que es una comedia muy entretenida, con situaciones ocurrentes y personajes divertidos y sobretodo ingeniosos diálogos a gran velocidad. Como pasa en muchas pelis de Allen, se dicen tantas frases geniales por minuto que es imposible retenerlas en la memoria. Además, el protagonista se dirige al público en determinadas ocasiones, recurso que podría chirriar pero que aquí está muy bien resuelto. También en esta película carga contra muchos aspectos de la sociedad norteamericana, pero esta vez no lo hace tanto contra la sofisticada y demócrata clase acomodada neoyorkina y se ceba más con la América profunda y republicana, temerosa de Dios y representada por la Asociación Nacional del Rifle.

Larry David cumple con su personaje descarado y desencantado con el mundo, pero prefiero a los estupendos personajes femeninos interpretados por Evan Rachel Wood y la genial Patricia Clarkson. En definitiva, una película encantadora, para pasar hora y media entretenido y olvidar los quehaceres diarios. El año que viene más... creo que vuelve a dejar Manhattan para hacer su cuarta película británica. Seré puntual a la cita.

lunes, 28 de septiembre de 2009

TEATRO: "Arte" de Yasmina Reza




Tercera versión española de la obra de la autora francesa Yasmina Reza, interpretada por José Luis García Pérez, Iñaki Miramón y Álex O'Dogherty. Un espectáculo que tiene el honor de ser la obra más representada en el mundo de un autor en vida y que regresó a Valencia este mes, tras el exitoso estreno de otra obra de la misma autora: "Un Dios salvaje".
"Arte" es la historia de tres íntimos amigos que coinciden a partir de la desconcertante compra de un cuadro por parte de uno de ellos. El cuadro en cuestión, es un lienzo absolutamente blanco, pero lo que más sorprende a los amigos es su desorbitado precio: 50.000 euros. Lo que empieza como una discusión sobre el valor real de la obra o si el cuadro es digno de considerarse una obra de arte, termina siendo todo un replanteamiento de si merece la pena mantener la amistad. Mediante diálogos llenos de contenido, la obra va profundizando en las entrañas de los personajes , hasta sacar a relucir la verdadera naturaleza de su amistad. Además, la obra va intercalando monólogos de los tres protagonistas para hacer ver al espectador lo que realmente piensan y no se atreven a decir en cada momento. Arte no habla solamente de pintura, ni de la confusión entre arte y esnobismo, sino que analiza lo que significa la amistad y trata cuestiones como fundamentar ésta en el beneficio propio o el deseo de agradar, o bien hasta qué punto la sinceridad es necesaria en la amistad. Un texto tan denso y complejo como brillante y divertido. Una magnífica comedia con pinceladass (nunca mejor dicho) trágicas y por encima de todo, unos actores magistrales. Además, el lujo de estar en primera fila donde no pierdes el más mínimo detalle no tiene precio. Os la recomendaría con entusiasmo, pero lamentablemente era la última función... Lo siento.

sábado, 26 de septiembre de 2009

El vencedor está solo. Paulo Coelho.


El festival de cine de Cannes es mucho más que una competición cinematográfica, es un punto de encuentro de maganates, diseñadores, modelos y desconocidos que buscan estar en el momento y lugar adecuado para ser descubiertos. Sirviéndose del trasfondo del festival, Paulo Coelho nos cuenta la historia de Igor, un hombre de negocios que acude al festival persiguiendo a la mujer que le ha abandonado mediante un macabro plan para conseguir que vuelva con él. Pero si el festival en sí es un pretexto para la trama, ésta lo es para que Coelho dé rienda suelta a sus críticas y reflexiones sobre lo que él llama "La superclase": un sector de la sociedad que cree haber alcanzado sus sueños y que se exhibe de fiesta en fiesta ajenos a las cabezas que han pisoteado o la sangre que se ha derramado para que "ellos" puedan estar donde estan. Coelho hace una radiografía de la alta sociedad, describiendo la hipocresía de las fiestas benéficas, los entresijos de la alta costura o las dudosas finaciaciones de algunos distribuidores cinematográficos. Un libro que describe cómo el ansia por la fama, el dinero y el poder puede provocar que un simple sueño se convierta de forma irremediable en una trampa. El problema es que no nos cuenta nada que no sepamos o al menos podamos imaginar, en este sentido no es un libro muy revelador y algunos de sus pasajes resultan tediosos. El conjunto es simplemente discreto. La lástima es que no había leído nada de Coelho y me parece que no he dado con una de sus mejores obras... le daré otra oportunidad. Se admiten recomendaciones.

miércoles, 23 de septiembre de 2009

¡PELICULÓN!


"El secreto de sus ojos" de Juan José Campanella.


Juan José Campanella es muy conocido aquí por películas como la inolvidable "El hijo de la novia", "El mismo amor, la misma lluvia" o "Luna de avellaneda". Todas ellas eran emotivos dramas con una buena dosis de humor. Sin dejar este registro habitual, el director ha añadido a su fórmula una buena ración de thriller en su última película: "El secreto de sus ojos"
Una historia de amor combinada con una dramática investigación criminal y salpicada de momentos cómicos, podría resultar desastroso en manos de otro director. Si la analizamos por partes: la parte romántica conmueve principalmente por la extraordinaria labor de Ricardo Darín y Soledad Villamil. Campanella sortea muy hábilmente el sentimentalismo y eso que se arriesga con el manido recurso de la escena de despedida en estación de tren con personaje corriendo inútilmente detrás del vagón en marcha. Por otro lado, la intriga criminal mantiene el pulso en todo momento y atrapa al espectador e incluso lo confunde intencionadamente para llevarle de sorpresa en sorpresa. Además, tiene momentos técnicamente impresionantes como el que transcurre en el estadio de fútbol. Finalmente, la parte cómica está básicamente protagonizada por el entrañable personaje interpretado por Guillermo Francella como ayudante del protagonista.
La película es una mezcla muy bien equilibrada de géneros donde en todos ellos la clave del argumento reside en las miradas de los personajes. Cabe añadir a la lista de virtudes: la fotografía, ambientación y la estupenda banda sonora a cargo de Federico Jusid.
Si a todo esto le añadimos un sobrecogedor desenlace, como no veía uno en mucho tiempo, el conjunto roza casi la perfección. Se podrían poner peros en un cierto abuso de la credibilidad del espectador o alguna casualidad débilmente justificada. Nada que no podamos solucionar acogiéndonos a que esto es cine y no la vida real o bien a que, a veces, la realidad es más increíble que la ficción, ¿No? En definitiva, todo un peliculón que no os podéis perder.

martes, 22 de septiembre de 2009

Un día de paz


"The day after peace" de Jeremy Gilley.

Son más de las doce, por tanto, ya no estamos en 21 de Septiembre. ¿Alguien sabía que el 21 de Septiembre es oficialmente el día mundial de la paz? ¿Hemos hecho algo durante este día por la paz? Seguramente nada.
De forma simultánea en 100 países se ha proyectado el documental "The day after peace" de Jeremy Gilley. Yo he tenido la suerte de asistir a una de esas proyecciones en el Club Diario Levante de Valencia y la verdad es que ha merecido la pena. La película narra la historia de Jeremy Gilley, un hombre corriente que malvivía del mundo del cine y que nunca llegó a brillar en los estudios debido a su dislexia. Pues bien, este hombre tuvo la insólita idea de promover la celebración de un día mundial de la paz, pero con el claro empeño de que esto no fuera una simple fecha en el calendario, sino con la intención de lograr al menos un día de alto el fuego global. Los primeros escépticos saltarán reprochando que por qué un día, a lo que el documental responde que si no se consigue por lo menos uno, nunca se conseguirán los 365. De entrada la idea es utópica y cualquiera hubiera desistido, pero durante los 80 minutos que dura el documental asistimos a la titánica lucha de un hombre que, incansable y entusiasta, no se rinde ante la infinidad de obstáculos que tratan de impedir su objetivo. No sólo consiguió que la ONU diera oficialidad a su plan sino que, por ejemplo, los talibanes firmaran un alto el fuego el 21 de Septiembre de 2007 para permitir la vacunación de más de 1 millón de niños afganos en zonas hasta entonces inaccesibles o que por un día se detuviera la lucha armada en Sudán para permitir la entrada de alimentos. En su periplo de país en país es ayudado por personajes conocidos, sobretodo por Jude Law, mostrando por otra parte, cómo todo parece más fácil si hay una cara famosa que se presta para extender o financiar un proyecto. Evidentemente, es imposible evitar que durante un día en nuestro planeta alguien mate a una persona, pero como dice el protagonista apelando a la comodidad que provoca el escepticismo de la mayoría, si nadie lo intenta no se consigue absolutamente nada.

Si queréis informaros más sobre las hazañas de Jeremy Gilley visitad http://www.peaceoneday.org/ donde, por supuesto, podéis ver la película entera .

domingo, 20 de septiembre de 2009

"Río helado" de Courtney Hunt.


Mientras la gente entraba en masa en la sala donde se proyectaba la última de Tarantino, mis amigos Jose, Rosa y yo, decidimos tomar una alternativa antes de tener que verla en una incómoda primera fila de una sala abarrotada de gente. La alternativa fue "Río helado" de la debutante Courtney Hunt, una película del llamado cine independiente americano. Como dice mi amigo Jose, todas las películas que vienen premiadas desde festivales internacionales siempre son dramas desgarradores, y ésta no fue la excepción que confirma la regla. "Río Helado" cuenta la historia de una mujer abandonada por su marido y asfixiada por las deudas, que busca una manera de sacar adelante a sus dos hijos. La opción en cuestión es pasar inmigrantes de Canadá a Estados Unidos a través de un peligrosamente transitable río helado por el invierno. Con esta premisa, ya os podéis imaginar que en la película no va a haber carcajadas.

Fuera de bromas, la película tiene momentos en los que padeces mucho y consigue mantenerte en vilo durante su hora y media de metraje. El argumento, pocas veces tratado por el cine americano, nos muestra la cruda realidad de una norteamérica deprimida sin dar ninguna concesión a la lágrima fácil ni al sentimentalismo. Una muy original historia, hábilmente contada y escrita para que te la creas de principio a fin. Además, cuenta con un sobrecogedor trabajo de Melissa Leo en el papel protagonista. Más que un debut prometedor, "Río helado" es, ante todo, buen cine.

Oktoberfest a la valenciana


Pues estaba dudando yo si iba con la línea del blog poner una foto como ésta... Entre tantas películas, libros, escenas memorables, canciones inolvidables, viajes y sanas excursiones en bici, se ha colado esta foto. La imagen muestra claramente la dedicación con la que me entregué a la primera versión valenciana de la Oktoberfest de Munich. Por supuesto, no es tan multitudinaria ni auténtica como la original, pero los que estuvimos el viernes por la noche en la Plaza de Toros de Valencia nos pudimos hacer una ligera idea de lo que es una Bierfest. La verdad es que fue una noche muy divertida, donde además de cerveza degustamos platos típicos de la zona, todo ello amenizado por un grupo de ¿bávaros? vestidos con traje tradicional que nos hacían repetir ridículas coreografías una y otra vez... Qué fácil ganarse al público si éste lleva una jarra de un litro de cerveza en la mano. Gracias a la lluvia no estuvo tan abarrrotado como parece que fue el sábado, así que valió la pena la cola. Lo que me hizo cuestionar si valió o no la pena la noche fue la resaca del día siguiente...

Escenas memorables 6. Nadie, ni siquiera la lluvia, tiene manos tan pequeñas.


La escena del poema de Hannah y sus hermanas. Woody Allen. 1986.


El pobre Elliot (Michael Caine) está desesperado: está profundamente enamorado de su cuñada Lee (Barbara Hersey) y dispuesto a arriesgarlo todo por ser correspondido, aunque , a veces, haga el ridículo haciéndose el encontradizo en la calle y aprovechando cualquier ocasión para estar junto a ella. En una de esas ocasiones, Elliot le regala un libro de poemas de E.E. Cummings diciéndole que el de la página 112 le recuerda a ella. Por la noche, Lee lee el poema en su casa, mientras Elliot, vaga por la suya consciente de que sus intenciones han quedado más que demostradas. La escena se acompaña con una versión al piano de "Bewitched" de Ella Fitzgerald. Una bonita escena de mi película favorita de Woody Allen con un genial de Michael Caine.




jueves, 10 de septiembre de 2009

"Gordos" de Daniel Sánchez Arévalo


La primera sensación que me queda tras ver esta película es que no es, ni mucho menos, la típica comedia ligera del cine español. Este hecho puede descolocar, de entrada, a más de un espectador. "Gordos" es una tragicomedia de personajes muy complejos, llenos de dobleces y contradicciones, lo que llega a resultar excesivo y, en ocasiones, confuso y delirante. La gordura de sus personajes es un reflejo de un cúmulo de frustraciones, represiones, pretextos y excusas para engañarse a sí mismos. Ante tal jaleo de personajes y situaciones, reconozco que su director y guionista nunca pierde el pulso y mantiene un buen nivel durante sus dos horas largas de metraje. De todas maneras, no descarto que tras un segundo visionado, libre de ideas previas, la película "sepa" mejor. Lejos de toda apariencia, "Gordos" no es una película de fácil consumo y este es su principal defecto y también su principal virtud, porque en su complejidad se esconde un autor que se arriesga y que huye de cualquier estereotipo.
Pero la gran baza de "Gordos" para contentar tanto a admiradores como a detractores, es su sensacional elenco de actores, todos ellos magníficos: la debutante Leticia Herrero, los siempre eficientes Raúl Arévalo, Pilar Castro o Roberto Enríquez y un divertidísimo Antonio de la Torre, que aunque a algunos les pueda parecer demasiado caricaturesco o sobreactuado, a mí me ha parecido genial. En definitiva, una película recomendable.

lunes, 7 de septiembre de 2009

"Mapa de los sonidos de Tokio" de Isabel Coixet.



Reconozco que tenía ciertos prejuicios para ver está película ya que había leído demasiado sobre ella, y nada de ello era muy entusiasta. Mi amigo Javi me animó a verla para opinar con fundamento y así fue...

Ante todo, esta película es un placer para la vista y el oído. Las imágenes, su luz, el uso de los colores y del sonido, la envolvente banda sonora... un montón de detalles que arropan una original y desgarradora historia de amor. En este sentido, todo son elogios. Ahora bien, hubiera estado mejor que entre tanto deleite visual y sonoro, el argumento diera un poco más de sí, peca un poco de previsible. La historia es un relato breve hábilmente alargado y adornado con muy buen gusto. Además, resulta agradable que el cine te dé a conocer escenarios y culturas que resultan tan ajenos a nuestro entorno. Por otro lado, siempre he tenido problemas con el consagrado y alabado Sergi López: su tono de voz y la forma de arrastrar los diálogos hacen que me cueste un poco entrar en su personaje. Quizás el conjunto queda un poco frío, no llega a conmover ni a dejar el poso que dejaron otras películas de Coixet (Creo que "Cosas que nunca te dije" sigue siendo su mejor film) . En resumen, la considero una película interesante y atractiva pero lejos de ser una gran obra.

domingo, 6 de septiembre de 2009

Un pequeño paso atrás


Hace un par de años, mi amiga Esperanza me regaló el disco de un grupo que desconocía totalmente: Sidonie. Fue un regalo intuitivo y espontáneo, como lo son los mejores regalos, y además fue más que acertado. "Costa Azul" de Sidonie era pop-rock original, fresco y con estilo propio. Fue un disco que exprimí bastante y aún sigo escuchando. Quizás llevado por la buena impresión del disco anterior, compré compulsivamente y sin haber escuchado nada previamente, su nuevo álbum: El incendio.
Hoy en día que casi nadie compra discos, yo lo sigo haciendo si me gustan mucho o si están de oferta. Y la verdad es que "El incendio" bien lo podría haber obtenido por otras vías, ya que una vez oído varias veces (Los discos necesitan ser escuchados más de una vez para formarse una opinión) resulta un disco agradable, aceptable, pasable... Tiene un 50% de temas buenos, un cuarto de temas olvidables y otro tanto de temas demasiado ñoños, con un poco de autoplagio y de letras muy facilonas. Defectillos que en "Costa Azul" simplemente eran rozados y aquí caen de lleno en ellos. Resumiendo, que no está mal pero no es un disco brillante ni hace olvidar, en absoluto, a su predecesor.

lunes, 31 de agosto de 2009

Verano muerto


Como en el comienzo de Sunset Boulevard de Billy Wilder (Aquí horriblemente llamada El crepúsculo de los dioses) el cuerpo de un cadáver flota en una piscina. Es mi verano que ha muerto, una muerte natural por vejez, porque ya no se podía alargar más. De haber sido así, alguien lo habría asesinado antes. No faltarían sospechosos para el crimen
Mi verano ha tenido una buena vida, con el tiempo ha ganado en intensidad de actividades después de una tímido comienzo. He hecho todas las visitas que quería hacer y he aprovechado todas las excursiones y viajes que se me han presentado. Ha habido un poco de cine, mucha lectura y menos deporte del que necesito. También ha habido tiempo para reflexionar y desarrollar ideas para el próximo curso (Mido el tiempo en cursos y no en años por deformación profesional). Un estupendo verano que me ha dejado hoy 31 de Agosto y que despido muy satisfecho. Descanse en paz.
Me consta que muchos pensarán que ya iba siendo hora y no les falta razón: siento que necesito algo de rutina diaria. Sé que no ir a trabajar desde el 1 de Julio provoca reacciones de ira y envidia por parte de algunos sectores de mi entorno. Os digo lo de siempre, es el camino que yo elegí y nadie me regaló nada... Haberlo elegido vosotros también.
El caso es que después de estos dos meses estoy lógicamente con las pilas más que recargadas y con los ánimos por las nubes. Cada año empiezo el nuevo curso con ilusión y entusiasmo y esta vez no es para menos: tengo la impresión de que voy a poder hacer cosas muy interesantes en mi nuevo centro, a juzgar por lo poco que vi en mi primera visita. Ya veremos como son los alumnos...